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Si está decidiendo si contratar a un abogado, ir con el defensor público o representarse a sí mismo en un caso de DUI, debe considerar la siguiente información;

Conducir bajo los efectos del alcohol se considera un delito en todos los estados. Entonces, los cargos por DUI se manejan en un tribunal penal. Tiene derecho a representarse a sí mismo en un tribunal penal. Pero la mayoría de los acusados ​​contratan a un abogado privado o están representados por un defensor público designado por el tribunal.

Obtener la opinión de un abogado sobre su caso

Es difícil para alguien sin experiencia o capacitación legal evaluar las fortalezas y debilidades de un caso de DUI. La ley de DUI es complicada y cambia constantemente, y los hechos de cada caso son únicos. Por lo tanto, obtener la opinión de un abogado con experiencia en casos de DUI puede ser valioso.

La mayoría de los abogados de DUI brindan a los posibles clientes una consulta gratuita. Pero incluso si tiene que pagar una pequeña tarifa, es probable que sea dinero bien gastado. Tenga su informe policial y cualquier otro documento del caso que tenga listo para la consulta telefónica para aprovechar al máximo su tiempo. También puede ser útil traer una lista de preguntas que desea que se respondan.

No tiene que contratar a un abogado con el que consulte. Pero hablar con ellos es una buena manera de evaluar si las cosas podrían funcionar con un abogado que está pensando contratar.

Casos en los que puede no valer la pena contratar a un abogado

Los fiscales generalmente tienen una oferta estándar de declaración de culpabilidad por primera infracción. En otras palabras, ofrecen a todos los que tienen un primer DUI estándar el mismo acuerdo de culpabilidad, que generalmente se encuentra en el extremo inferior de la primera sentencia permitida por DUI. Generalmente, una ofensa se considera un "primer DUI estándar" si el ofensor no tiene condenas previas por DUI y la ofensa no involucró ningún factor agravante como accidentes, lesiones o una concentración de alcohol en sangre particularmente alta (BAC).

En teoría, la oferta estándar es la misma independientemente de si el acusado está representado por un abogado privado, un defensor público o ningún abogado. Por lo tanto, parecería que contratar a un abogado en un primer caso estándar de DUI podría no valer la pena. Esta conclusión ciertamente es cierta en algunos casos. Sin embargo, en la práctica, la oferta estándar suele ser solo un punto de partida.

Los abogados de DUI con experiencia a menudo pueden reducir la oferta estándar señalando las debilidades en el caso de la fiscalía o llamando la atención del fiscal sobre factores atenuantes. La familiaridad de un abogado con las prácticas locales, el fiscal de distrito y el juez también pueden ayudar con este tipo de negociaciones.

Aceptar una oferta estándar también puede ser desaconsejable en los casos en que el acusado tiene defensas viables. Sin embargo, es poco probable que un acusado no representado sepa si existen tales defensas. Por lo tanto, antes de aceptar un acuerdo de culpabilidad, es una buena idea obtener al menos la opinión de un abogado.

Defensores públicos

Generalmente, todos los acusados ​​penales tienen derecho a un abogado. Si no puede contratar a su propio abogado, la corte le asignará uno. Los abogados designados normalmente pertenecen a la oficina de un defensor público.

Los defensores públicos manejan una gran cantidad de casos penales, incluidos muchos DUI. Entonces, la mayoría de los defensores públicos están bastante familiarizados con la ley y las defensas de DUI. Los defensores públicos generalmente conocen bien a los fiscales y jueces de distrito y conocen sus tendencias, conocimiento que puede ser beneficioso para la negociación de cargos. Los defensores públicos también tienden a tener buenas habilidades procesales porque llevan muchos casos a juicio.

Sin embargo, estar representado por un defensor público tiene sus desventajas. Los defensores públicos tienen una gran cantidad de casos. Entonces, algunos acusados ​​sienten que ellos y su caso no reciben suficiente atención. Y no puedes elegir a tu defensor público, obtienes a quien obtienes. La representación del defensor público también se limita a los tribunales penales. Un arresto por DUI normalmente conduce a dos procedimientos separados: procedimientos “administrativos per se” con el Departamento de Vehículos Motorizados (DMV) y un caso en la corte criminal. Generalmente, los acusados ​​que tienen un defensor público tendrán que lidiar con los procedimientos del DMV por su cuenta.

Abogados privados

Cuando contrata a un abogado de DUI privado, generalmente es para que lo represente en los procedimientos del DMV y en la corte penal. Tener el mismo abogado trabajando en ambos aspectos de su caso puede llevar a mejores resultados, incluido un período de suspensión de la licencia más corto.

La mayoría de los acusados ​​ven el precio como el principal inconveniente de los abogados privados. Contratar a un abogado de DUI privado generalmente le costará entre $ 1,000 y $ 5,000. Si su caso va a juicio, puede ser incluso más caro. (Y hay casos en los que gastar el dinero en un abogado privado no le dará un resultado más favorable que el que obtuvo con el defensor público).

Sin embargo, contratar a un abogado de DUI privado (suponiendo que pueda pagar uno) puede valer la pena. Por supuesto, cuando contrata a un abogado, puede decidir quién será ese abogado. Los abogados que se especializan en casos de DUI a menudo tienen un conocimiento profundo de la ley de DUI y las defensas que otros abogados no tienen. En algunos casos, esta experiencia puede conducir a resultados más satisfactorios, tal vez, un mejor acuerdo con la fiscalía o la desestimación de los cargos por completo.

Tener un abogado privado también puede minimizar el tiempo que tiene que pasar en el tribunal. En algunas áreas, los clientes de los defensores públicos deben comparecer personalmente en todas las citas judiciales. Con un abogado privado, por otro lado, generalmente no tendrá que estar presente para las comparecencias de rutina en la corte. Para muchas personas, especialmente los profesionales ocupados, no tener que faltar al trabajo para ir a la corte es una ventaja importante.

Otro beneficio de contratar a un abogado es que, por lo general, obtendrá más de una vez que con un abogado público. La mayoría de las personas se sienten más cómodas con su caso cuando obtienen respuestas a todas sus preguntas y se tratan sus inquietudes.

Necesita un abogado para ir a juicio

Aunque tiene derecho a representarse a sí mismo en un juicio por DUI, casi nunca es un buen plan. La curva de aprendizaje para la práctica de prueba es empinada y generalmente viene solo con una experiencia considerable. La falta de conocimientos legales y habilidades procesales lo colocará en una grave desventaja en la corte. Y los jueces suelen tener poca paciencia con los acusados ​​que se representan a sí mismos y que no conocen las reglas de la corte. La conclusión es que no quiere intentar un caso de DUI por su cuenta; si va a juicio, debe tener un abogado.